Structure et types de pelage

Longs, mi-longs ou courts, bouclés, durs ou soyeux, il existe presque autant de types de poils que de races de chiens. Cette grande diversité de pelages s’est développée avec le temps, notamment chez les chiens. Leur structure générale, à l’instar de celle de la peau, ne semble toutefois pas varier d’un animal à l’autre.

Les poils sont constitués de kératine – une protéine – et se forment au sein d’un follicule enraciné sous la peau (derme). Alors que les follicules humains produisent chacun un seul type de poil, ceux des animaux en créent deux : le duvet et le poil de couverture, entourés par six à douze poils de duvet. Le duvet forme un sous-poil qui se trouve (comme son nom le laisse penser) au plus près de la peau et se compose de poils particulièrement fins et doux constituant un formidable isolant du fait de sa densité. Plus longs et plus épais, les jarres, également appelés poils de couverture, présentent une structure plus épaisse. Ils protègent la peau de l’animal des agressions extérieures, créent une seconde couche de poils isolante et, plus généralement, singularisent l’animal en lui conférant sa couleur unique.

Le pelage propre à chaque animal dépend de sa race et de facteurs génétiques. Il peut être défini selon son épaisseur, sa longueur et sa structure. Il existe ainsi des races dites nues ou, au contraire, à double pelage, et d’autres à jarres avec ou sans duvet. Le type et la longueur des poils peuvent sensiblement varier d’une race à l’autre.

Les animaux nus présentent peu ou pas de poils. Certains arborent d’impressionnantes touffes de poils sur la tête. Un soin particulier doit être porté à la protection et à l’hydratation de leur peau.
Exemples de chiens nus : American hairless terrier, Chien chinois à crête, Khala, Chien nu du Pérou et Xoloitzcuintle (Chien nu du Mexique).
Exemples de chats nus : Bramble, Donskoy (Don sphynx), Dossow, Peterbald, Sphynx et Ukrainian Levkoy.

Les races sans sous-poil sont, pour certaines, pourvues de jarres. Elles sont souvent considérées comme hypoallergéniques car elles perdent très peu leurs poils.
Cliquez sur chien ou chat pour connaître les races dépourvues de sous-poil et qui, par conséquent, n’ont pas besoin d’outil deShedding.

Les animaux à double pelage possèdent un sous-poil doux (duvet) et des poils de couverture (jarres) plus épais. Au plus près de la peau, le duvet se compose de poils particulièrement fins et doux qui constituent un formidable isolant du fait de leur densité. La plupart des races communes présentent un double pelage.

Les races à poils courts, c’est-à-dire proches de la peau, sont généralement riches en jarres et pauvres en duvet. Pour les chiens, il s’agit des races dont les poils ne dépassent pas 5 cm de long.
Exemples de chiens à poils courts : Beagle, Irish Terrier, Lévrier Greyhound, English Toy Terrier et Boxer.
Exemples de chats à poils courts : Siamois, American shorthair, Bengal et European shorthair.

Les races à poils longs sont celles dont les poils mesurent plus de 5 cm.
Exemples de chiens à poils longs : Pékinois, Shih Tzu, Cocker Spaniel, Golden Retriever, (grand) Munsterländer et Berger allemand.
Exemples de chats à poils longs : Maine coon, Angora, Persan et Norvégien.

La robe des lapins est quelque peu différente et dépend de leur race.

  • Chez les races à robe classique, les poils mesurent de 2,2 à 3,8 cm de long. Chaque follicule pileux de duvet ou de jarre renferme environ 14 poils.
  • Les lapins rex se caractérisent par un pelage dont les follicules peuvent contenir jusqu’à 50 poils, d’une longueur idéale de 1,6 cm. Les jarres, plus courts, ne dépassent pas la longueur des sous-poils.
  • Les lapins satins sont dotés d’une fourrure de longueur normale (2,2-3,8 cm), mais dont les tiges pilaires sont plus fines et transparentes. Cette structure fibreuse confère à leur pelage un éclat caractéristique.
  • Les lapins angoras se distinguent, quant à eux, par leurs très longs poils (10,1 à 12,7 cm).


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